Ménopause

Définitions

La ménopause est l’étape correspondant à l’arrêt de la reproduction chez la femme. Survenant vers l’âge de 50 ans en général, quelques fois avant pour certaines femmes, elle est caractérisée par l’arrêt du cycle menstruel, soit de l’ovulation, des menstruations et de la sécrétion d’hormones sexuelles : les œstrogènes et la progestérone.

La ménopause est souvent précédée d’une longue période de transition que l’on appelle la périménopause. Une absence de règles à l’âge adéquat n’indique donc pas forcément une ménopause. Une femme est dite « ménopausée » lorsque l’aménorrhée a duré aux moins 12 mois consécutifs.

Causes et facteurs de risque

À noter que le nombre d’ovocytes n’a aucun effet sur le déclenchement de la ménopause. Une femme peut être ménopausée sans avoir utilisé le quart de ses cellules sexuelles.

La ménopause survient généralement à l’âge de 50 ans, mais ce chiffre est donné à titre indicatif. Selon la femme et son âge, la ménopause peut arriver bien avant cet âge. Plusieurs facteurs peuvent en effet la déclencher.

Les facteurs psychologiques : l’environnement dans laquelle elle vit, certaines circonstances, la confrontation aux nombreux changements qui surviennent dans sa vie tels que le départ à la retraite, le départ des enfants… ainsi que la manière dont elle fera face à tous ces bouleversements peuvent accélérer la survenue de la ménopause. Le stress, l’anxiété et l’angoisse en ce qui concerne l’avenir, le vieillissement et forcément la mort sont autant de facteurs déclenchants de la ménopause.

Les facteurs génétiques : l’âge de la ménopause est souvent déterminé par la génétique. La probabilité que la fille soit ménopausée au même âge que sa mère est donc élevée.

Les facteurs externes : la ménopause peut également être favorisée par le mode de vie menée par la femme. Une vie saine, dynamique et active ne peut que la retarder. En revanche, la sédentarité et les mauvaises habitudes alimentaires pourront l’accélérer.

Symptômes

Les symptômes de la ménopause varient d’une femme à l’autre. En règle générale, ils commencent à apparaître plusieurs années avant, en particulier pendant la périménopause. Cela s’explique par le fait que les premiers bouleversements hormonaux peuvent commencer dès l’âge de 40 ou 45 ans et évoluer jusqu’à ce que le cycle s’arrête complètement.

Généralement, les signes annonçant la ménopause sont :

  • Les cycles irréguliers : ils se manifestent par des menstruations discontinues, de plus en plus espacées au fil des années ;
  • Les bouffées de chaleur : elles se manifestent par une montée de chaleur allant du thorax et migrant rapidement vers le visage. Pouvant durer quelques secondes voire quelques minutes, elles s’accompagnent généralement de palpitations ;
  • Les sueurs nocturnes : elles se manifestent par une sudation importante, mais inexpliquée en plein milieu de la nuit ;
  • Les troubles du sommeil : ils se manifestent par des difficultés à trouver le sommeil et à rester endormies ;
  • Les troubles de l’humeur : ils se manifestent par une irritabilité, une hypersensibilité, une hyperémotivité, de l’anxiété, un manque de volonté, de motivation ou d’énergie, etc.
  • La baisse de libido : ils se manifestent par une baisse progressive du désir due aux troubles hormonaux ;
  • Les muqueuses sèches : elles sont dues à l’arrêt de la production de mucus dans le vagin, en raison de la chute du taux d’œstrogènes ;
  • La prise de poids : elle est due à la transformation des hormones surrénales en hormones féminines par les cellules graisseuses ;
  • Le vieillissement de la peau : il est dû à la baisse de production de collagène et d’élastine, elle-même due à la chute de l’œstrogène.

Complications

La ménopause n’est pas une maladie, c’est une étape tout à fait naturelle dans la vie d’une femme. Cependant, elle peut engendrer quelques complications. Les hormones constituent en effet une protection naturelle contre toutes sortes de maladie chez la femme. 

À l’arrêt de la sécrétion de ces derniers par conséquent, celle-ci est exposée à toutes sortes de pathologie : telle que les maladies cardiovasculaires, l’incontinence urinaire ou la cystite. Par ailleurs, la prise de poids peut engendrer un cancer du sein et l’absence d’œstrogène peut provoquer une faiblesse osseuse ce qui augmente le risque d’ostéoporose.

Traitements

À moins que les symptômes n’incommodent la concernée, le suivi d’un traitement n’est pas nécessaire dans le cadre d’une ménopause.

Le THS

Pour soulager les gènes occasionnés par la chute plus ou moins brutale des hormones sexuelles, le médecin propose généralement un THS, un traitement hormonal substitutif. Comme l’indique clairement son nom, ce traitement consiste à corriger l’absence d’œstrogènes et de progestérone dans l’organisme féminin par la prise de médicaments contenant ces hormones.

Le bêta-œstradiol est le substitutif le plus utilisé pour compenser les œstrogènes. Il est disponible sous la forme de gel, de patchs et de comprimés.

Pour compenser la progestérone, il y a la dydrogestérone, les pregnanes et les médicaments dérivés de la norméthyltestostérone. 

La médecine alternative

En cas d’intolérance au THS, le recours à la médecine douce telle que l’aromathérapie, la phytothérapie ou l’homéopathie est une alternative.

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