Diarrhée

Définition

La diarrhée n’est pas une maladie, mais un symptôme. Elle est caractérisée par l’émission rapide de selles anormales, généralement de consistance hydrique, en quantité importante (plus de 300 grammes par jour) et de façon régulière (plus de trois fois en une journée). Elle s’accompagne souvent de vomissements et de douleurs abdominales.

La diarrhée survient de façon aigüe, mais peut également évoluer de façon chronique. Dans ce dernier cas, l’installation des selles peut durer jusqu’à trois semaines.

Causes et facteurs de risques

La diarrhée peut s’expliquer par trois faits :

  • L’intestin n’absorbe pas assez rapidement les liquides présents dans les selles ;
  • Le transit intestinal s’accélère, ce qui ne laisse pas aux matières fécales le temps de sécher ;
  • De l’eau provenant du corps pénètre dans les intestins par les parois intestinales.

La diarrhée est souvent causée par :

  • Une intoxication alimentaire due à l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par de la salmonelle, l’Escherichia Coli, l’Yersinia, la Campylobacter, les shigelles, etc.
  • Une maladie intestinale chronique telle que la maladie de Crohn, l’intolérance au gluten, le syndrome du colon irritable, etc.
  • Une gastroentérite virale causée par des rotavirus, des adénovirus, des entérovirus et des coronavirus ;
  • Des parasites intestinaux ;
  • Une intolérance au lactose ;
  • L’hyperthyroïdie.

Dans certains cas, la prise d’antibiotique peut également provoquer une diarrhée. Ces médicaments peuvent en effet entraîner une altération de la flore intestinale qui n’assure plus correctement son rôle d’absorption de liquide par les parois intestinales.

Symptômes

Quelle qu’en soit la cause, la diarrhée se manifeste toujours par :

  • Des envies fréquentes d’aller aux toilettes ;
  • Des douleurs abdominales fréquentes ;
  • Des selles liquides en grande quantité ;
  • Des nausées et des vomissements ;
  • Des sensations de ballonnements.

Dans certains cas, la diarrhée peut être associée à de la fièvre et à de la fatigue, surtout si elle persiste au-delà de quelques jours. Si les selles sont accompagnées de saignement, la contamination par des parasites ou une infection plus grave est possible. Dans quel cas, il faut consulter un médecin rapidement.

Complications possibles

Si la diarrhée persiste et qu’elle n’est pas traitée, elle peut entraîner une déshydratation avec toutes les conséquences que cela implique. En règle générale, la déshydratation se manifeste par :

  • Une grande soif ;
  • Une peau et la bouche sèche ;
  • Une diminution ou l’absence d’envie d’uriner ;
  • Une urine peu abondante et de couleur foncée ;
  • Une fatigue et une faiblesse ;
  • Des yeux particulièrement creux ;
  • Une perte d’appétit ;
  • Une perte de connaissance.

Une personne suivant un traitement à base d’antibiotiques peut souffrir des complications d’une diarrhée si elle est infectée par la fameuse bactérie Clostridium difficile, que l’on rencontre surtout dans les hôpitaux. En secrétant deux toxines dans l’organisme, cette bactérie va freiner l’absorption de liquide par les parois intestinales et va, en conséquence, accélérer le transit intestinal.

Traitements

Les traitements proposés visent dans un premier temps à guérir la diarrhée, et ce, en faisant en sorte que les mouvements intestinaux reviennent à la normale. Ils ont également pour objectif d’alléger les symptômes, et ce, afin d’éviter la déshydratation chez les enfants et les personnes âgées en particulier.

Sauf en cas d’infection grave, la prise de médicaments n’est pas nécessaire pour arrêter la diarrhée. D’ailleurs, un délai d’attente de 72h maximum est toujours observé pour laisser aux symptômes le temps de se calmer d’eux-mêmes. Dans la plupart des cas en effet, l’organisme arrive à éliminer la toxine qui a causé la diarrhée naturellement au bout de 2 ou 3 jours.

Toutefois, si les symptômes persistent, la prise d’attapulgite ou de sous salicylate de bismuth est préconisée pour les calmer. Et si au bout de trois jours, la diarrhée n’est toujours pas stoppée, le médecin envisagera une infection au parasite ou à la bactérie et préconisera certainement la prise d’antibiotique.

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